Werktijden
Heel vaak zie ik artikels in de media verschijnen die zeggen over suggereren dat de exploitant waar we mee werken, ons aan het uitbuiten zou zijn. Deze berichten geven mensen de indruk dat de exploitanten samen zouden werken met pooiers, dat ze crimineel bezig zouden zijn, en dat ze geld zouden witwassen voor criminelen, en dat ze zelfs dames zouden uitbuiten en dwingen om met contracten te werken die hun verplichten lange uren te maken verdeeld over heel veel dagen in de week etc.
Dit geeft de mensen ook het idee dat wanneer meiden veel dagen in een week werken, of veel uren achter elkaar draaien (of allebei), dat deze meiden gedwongen zouden worden tot prostitutie. Of soms zelfs suggereren dat de contracten waarmee de exploitanten werken zo erg zijn voor de meiden, dat alleen de gedwongen prostituees over zouden blijven.

Een goed voorbeeld hiervan was dit artikel enkele weken geleden in Het Parool (artikel kun je hier lezen). De kop van het artikel is 'Wurgcontracten verjagen vrijwillige prostituees', en wekt de indruk dat de exploitant met contracten zou werken met zulke strikte voorwaarden, dat geen enkele helder denkende prostituee hiermee zou willen werken, en dat daardoor alleen de gedwongen prostituees overblijven die wel moeten van hun pooier.
Het artikel schrijft: 'Omdat als gevolg van het opschoonbeleid schaarste is ontstaan, kunnen raamexploitanten met wurgcontracten werken, die vrouwen geen andere ruimte laten dan te huren voor zeven dagen, twaalf uur per dag.'
Inderdaad, het is waar dat er een schaarste aan ramen voor prostituees is. De Gemeente Amsterdam heeft al vele ramen gesloten (of moet ik zeggen gekocht?), omdat volgens hun '...onder iedere steen de we omdraaien ongedierte vinden...' zoals voormalig wethouder Lodewijk Asscher claimde. Volgens hun zat de Wallen vol met criminele activiteiten, waarvan de oorzaak volgens hen de vele coffeeshops en bordelen op de Wallen waren. Witwas praktijken, illegale activiteiten, drugsdealers, mensenhandel, etc.
Naast het feit dat ze nog nooit één van deze 'ongedierte' hebben kunnen vinden, iedere rechtszaak tegen exploitanten hebben verloren, en het feit dat de grootste adviseur van Lodewijk Asscher op dit gebied, Patricia Perquin, achteraf een leugenaar bleek te zijn, heeft ze dat nooit tegen gehouden om gewoon door te gaan met het aantal prostitutieramen te verminderen in Amsterdam. Ze hebben tientallen ramen opgekocht van exploitanten (omdat ze gen enkel bewijs hadden van criminele activiteiten zoals ze eerder claimde), met het idee om prostitutie te vervangen met 'creatieve ondernemingen'. De ondernemingen die nu in de voormalig prostitutiepanden zitten zijn mode ontwerpers (tenminste, als je dat mode kunt noemen), kaaswinkels (alsof er daar nog niet genoeg van waren in Amsterdam), een radiostation, etc. Grappig genoeg betalen de meeste van deze ondernemingen geen tot weinig huur, omdat ze hier simpelweg geen geld voor hebben, maar nu in feite gewoon de ruimte bezet houden tot succesvollere bedrijven hun plek in willen nemen. Het project van de Gemeente Amsterdam om de Wallen op te schonen is zo'n groot debacle gewest, dat de partners in dit project inmiddels hebben aangegeven te willen stoppen met het project, en daarom is Amsterdam nu op zoek naar nieuwe partners.

Wat niet klopt in dit bericht, is dat de exploitanten helemaal geen 'wurgcontracten' hebben zoals dit artikel suggereert. In het artikel hebben ze het over en contract waarbij de dame verplicht is en kamer voor minimaal 7 dagen per week, 12 uur per dag af te nemen.
Dit is simpelweg niet waar. Ik werk voor één van de grootste exploitanten op de Wallen, en ken ook veel andere dames die bij andere exploitanten zitten. De exploitanten verhuren de kamers per shift, één dag shift en één nacht shift. De dame kan kiezen welke shifts ze wilt werken, de dag shift of de nacht shift, of als ze het zelf wilt kan ze ook beide shifts werken, maar dan moet ze natuurlijk ook voor twee shifts betalen, met en maximum van 12 uur per dag. Aangezien er geen mannen worden toegelaten in het kantoor van de exploitant, betekent dit dat de dames zelf bepalen wanneer en waar ze willen werken, en voor hoeveel uur per dag. Dus het is simpelweg onmogelijk voor een pooier om hiermee in gesprek te gaan met de exploitant, aangezien ze niet eens binnen worden gelaten. Dus het idee dat pooiers en exploitanten samen zouden werken, of dat de exploitanten het geld van de pooiers wit zouden wassen is complete onzin.

De meeste meiden die werken op de Wallen hebben een vaste kamer. Dit betekent dat ze hun eigen werkkamer hebben tot ze zelf besluiten om ergens anders te gaan werken of te stoppen met werken. Voor deze meiden geeft de exploitant jouw de mogelijkheid om één of twee dagen per week vrij te krijgen, dit betekent dus dat je niet voor je kamer hoeft te betalen als je vrij bent, en dat je je eigen kamer weer hebt als je weer aan het werk gaat.
Daar komt nog eens bij, dat mijn exploitant bijvoorbeeld, de dames de mogelijkheid geeft om twee maanden vakantie te nemen, zonder dat ze de huur voor hun vaste kamer hoeven te betalen, en dat als ze terug komt gewoon weer naar haar oude werkplek terug kan. Natuurlijk kan ze ook langer vakantie nemen als ze dat wilt, maar als ze haar eigen kamer wilt behouden, moet ze dan wel de huur betalen hiervoor in die periode.
Ik vind twee maanden vakantie per jaar meer dan voldoende, en het is veel meer dan de meeste mensen met een normale baan krijgen. Ik ken daarnaast ook geen enkele pandeigenaar, makelaar of huisbaas die je de mogelijkheid geeft om even twee maanden geen huur te betalen omdat je op vakantie bent, en daarnaast ken ik ook geen pandeigenaren die geen huur vragen als een winkel dicht is voor een bepaalde periode.

Natuurlijk zijn er wel vrouwen die 7 dagen per week, of 12 uur per dag werken, en er zijn een paar goede redenen daarvoor. Dames die voor het eerste naar Amsterdam komen om te werken krijgen niet direct een vaste kamer op de eerste dag. En niet eens zozeer omdat de exploitant dat net zou willen, maar simpelweg omdat de meeste kamers al bezet zijn door andere dames. Er zijn nu eenmaal meer dames dan dat er werkplekken zijn, en door de Gemeente zijn er nu zelfs nog minder werkplekken dan dat er voorheen waren, die nu bezet zijn door verrijkringen in de buurt zoals mode ontwerpers, kaas winkels maar vele panden staan ook leeg. Goed gedaan Amsterdam! Er zijn veel meiden die geen werkplek hebben, en bereid hier veel geld voor te betalen, maar jullie geven die kamers gewoon weg aan mensen die er in veel gevallen niets voor betalen!
Maar wat doe je als alle kamers al bezet zijn door andere meiden, en je geen kamer kunt krijgen? Het antwoord is heel simpel, niets. Je wacht tot één van de andere meiden een vrije dag heeft, of op vakantie gaat, of misschien stopt met werken. Dus voor veel meiden is het iedere wachten op de exploitant die hun kan vertellen of ze een vrije kamer hebben voor hun of niet. De rekeningen blijven natuurlijk wel binnen komen, en die moeten nog steeds betaald worden, zelfs als je geen werk hebt. Dus als je een kamer kunt krijgen voor zowel overdag als 's avonds, en je weet niet zeker of je de rest van de week kan werken, dan grijp je die kans met beide handen aan.
Een aangezien de kamers per dag worden verhuurd, in plaats van per maand of per week, is het voor veel dames iedere dag opnieuw een gok. Soms krijgen ze een kamer, soms niet. En aangezien je dus niet weet of je de volgende dag kunt werken, of deze week kunt werken, of misschien zelfs deze maand kunt werken, pak je iedere kans die krijgt om te kunnen werken als het kan!
Soms gaat iemand op vakantie, wat betekent dat een ander meisje de kamer kan huren voor die periode. Maar omdat ze niet weet of ze daarna weer een kamer kan krijgen als het meisje weer terug is van vakantie, probeert te zoveel mogelijk te werken, zelfs als dat betekent dat ze 7 dagen per week werkt, aangezien ze hierna misschien wel een maand zonder werk zit.
Wat mensen moeten begrijpen, is dat alle raamprostituees ZZP'ers zijn. Dus eigenlijk zijn alle prostituees zelfstandig ondernemers, en net zoals met vele andere ondernemingen heb je dus geen zekerheid over je inkomsten., aangezien je geen salaris ontvangt van een werkgever. Dus als je goed kunt werken, dan probeer je zoveel mogelijk geld te verdienen, maar als het tegen zit en het werk tegenvalt, heb je dus ook weinig tot soms zelfs geen inkomsten en kun je zelfs verlies draaien doordat je wel de kosten hebt van de huur van de kamer. Als ondernemer neem je een risico, dat risico houdt in dat je zonder inkomen kan komen te zitten als de opbrengsten tegenvallen, en hetzelfde geldt voor de prostituees op de Wallen, aangezien zij ook ondernemers zijn.

En het artikel spreekt over contracten, wat nogal vreemd is, aangezien niemand een contract heeft. De contracten waar ze het over hebben zijn eigenlijk geen contracten, maar de huisregels en voorwaarden voor het huren van een kamer bij een exploitant. Het is niet alsof je een contract moet tekenen waar je aan vast zit of iets dergelijks, zoals het met veel andere contracten wel werkt. Sommige mensen vinden dat de exploitanten dit op internet moet zetten zodat het openbaar is voor iedereen, maar dat vind ik een belachelijk idee. Hoeveel bedrijven plaatsen op het internet de huisregels voor hun medewerkers? En hoeveel bedrijven plaatsen de arbeidscontracten voor hun werknemers op het internet? Ten eerst hebben de meeste exploitanten op de Wallen niet eens een website, en waarom zouden ze? Alleen om te bewijzen tegen die mensen dat de huurvoorwaarden in orde zijn? En zelfs al zou je dat doen, dan gaan daarna mensen weer klagen dat dit niet dezelfde voorwaarde zouden zijn die de prostituees voor ogen krijgen. Met andere woorden, het lost niets op. Daar komt nog eens bij, dat als de politie ons komt controleren, we hen alle papieren moeten laten zien, dus ook de huurvoorwaarden en de huisregels, dus als er echt iets mis zou zijn, dan had de politie dit allang al gesignaleerd.
Maar de echte vraag is natuurlijk, of er überhaupt wel een probleem is? En waarom moet alles dat gerelateerd is aan prostitutie altijd anders behandeld worden dan andere branches? Het is niet alsof transportbedrijven hun arbeidscontracten online gaan zetten zodat iedereen kan zien of het wel goed zit, en toch vind ook in die industrie veel mensenhandel plaats. Dus waarom moet de prostitutie nu weer anders behandeld worden dan de rest?

Het volgende gedeelte van het artikel gaat over het initiatief van prostituees om hun eigen corporatie te beginnen. Ilonka Stakelborough, oprichtster van Stichting Geisha, een organisatie die zich inzet voor de verbetering van de positie van sekswerkers, praat in dat artikel over haar poging om samen met de Gemeente Amsterdam een corporatie voor prostituees op te zetten. Ze zegt:  'Het concept is geweldig: veel meer zelfstandigheid, meer verdienen, eigen baas over werktijden en je kunt je eigen kamer inrichten. Zou dat geen geweldige verbetering zijn?'
Ja, inderdaad dat zou een grote verbetering zijn, maar het probleem is dat we al deze dingen al hebben. We zijn als prostituees al zelfstandig, aangezien we zelfstandig ondernemers zijn en we geen contracten hebben zoals dit artikel suggereert. We kunnen gaan en staan waar en wanneer we willen. Ik zou niet weten wat we nog meer voor zelfstandigheid nodig zouden hebben? Ten tweede kunnen we al beslissen over onze eigen werktijden, zoals ik hierboven al heb uitgelegd.
Maar wat ik veel enger vind klinken is het idee van een corporatie. We hebben al gezien hoe dat is gegaan in Utrecht, waar de prostituees hun eigen corporatie hebben opgezet nadat de Gemeente Utrecht het Zandpad sloot. De Gemeente Utrecht beloofde hen dat als ze snel waren met de opzet van hun eigen corporatie, dat ze snel een vergunning zouden kunnen krijgen, zodat ze weer zo snel als mogelijk aan het werk zouden kunnen. Maar nu, ruim een half jaar na het opstarten van hun eigen corporatie, hebben ze nog steeds geen vergunning en de Gemeente Utrecht blijft de regels veranderen voor het verkrijgen van een vergunning (zoals je in dit artikel kunt lezen). Opvallend om te weten is dat het de Gemeente Utrecht was die suggereerde naar de prostituees om hun eigen corporatie op zetten nadat hun werkplekken werden gesloten.
Het klinkt een beetje als een Paard van Troje techniek. Overtuig alle prostituees om deel uit te maken van een corporatie, en als ze eenmaal allemaal aan boord zijn, geef ze dan gewoon geen vergunning en dan heb je succesvol prostitutie uit je Gemeente verwijderd. En zelfs al krijgen ze ooit een vergunning, kan dit nog jaren doet en kost het enorm veel geld. Dus ik geloof niet echt dat het idee van een corporatie perse beter is, zeker niet als het op de Gemeente Amsterdam aankomt in ons geval, die de afgelopen jaren alleen maar bezig is geweest om ramen te sluiten.

Het volgende deel van het artikel gaat verder met Ilonka die het heeft over Oost-Europese prostituees. Er staat: 'Als je niet wordt gedwongen, werk je niet zoveel, dus als je niet werkt, en je moet wel zeven dagen twaalf uur per dag huren, kost dat geld. Dat betekent dat vooral Oost-Europese vrouwen de ramen bezetten, die werken lange uren, spotgoedkoop en willen het zonder condoom doen. Daar is voor vrijwillige sekswerkers niet tegen op te boksen. Indirect wordt zo de gedwongen prostitutie bevorderd.'
Een groot deel hiervan, over de werktijden, heb ik hierboven al uitgelegd. Maar wat hier interessant is om te lezen, is dat er voor Ilonka schijnbaar een verschil zit tussen een vrijwillig werkende prostituee en een Oost-Europese prostituee. In haar idee zijn schijnbaar de meeste Oost-Europese prostituees (die vooral bestaan uit Roemeense, Bulgaarse en Hongaarse prostituees, waarvan Roemeense en Bulgaarse prostituees de grootste groepen zijn) gedwongen, werken ze spotgoedkoop en doen ze het zonder condoom.
Grappig genoeg is het juist deze groep prostituees die hun klanten uitkiezen. Als ze écht gedwongen zouden zijn, dan zouden ze niet zo kieskeurig zijn, aangezien ze bang zouden zijn voor hun pooier. En ook opvallend is dat de meeste meiden die ik ken nooit onder de minimumprijs van 50 Euro werken, sterk nog, wij zijn juist de groep meiden die vaak meer geld vragen voor onze diensten. En natuurlijk zullen er vast wel meiden tussen zitten die het zonder condoom doen, maar dit is niet de meerderheid, aangezien we allemaal de gevaren kennen van onbeschermde seks.
Ik krijg heel veel klanten die onbeschermde seks willen hebben, ze gaan van deur tot deur, de hele avond door, op zoek naar een meisje die het zonder condoom doet. Vaak komen ze een paar keer terug om te vragen of het écht niet mogelijk is om het zonder condoom te doen. Als de claim dus waar zou zijn, dat veel Oost-Europese dames het zonder condoom zouden doen, waarom lopen die klanten dan een hele avond lang over de Wallen op zoek naar een meid die het zonder condoom wilt doen? Het zou toch makkelijk moeten zijn voor hun om een meisje te vinden die het zonder condoom wilt doen als er zo veel Oost-Europese dames zijn die dat zouden doen? Waarom komen ze dan keer op keer bij met terug aan de deur, en gaan ze van deur tot deur?
Ik ken de meiden uit mijn land, en veel van mijn vriendinnen zijn Bulgaarse, ik ken Hongaarse vrouwen (omdat ik ook Hongaars spreek), en grappig genoeg ben ik nog nooit een gedwongen Oost-Europese prostituee tegen gekomen in die 4 jaar tijd die ik hier nu werk. Ik heb geen idee waar Ilonka haar informatie vandaan haalt, maar haar informatie klopt gewoon niet, aangezien er gewoon niets van waar is. Ik vraag me ook af uit welke landen deze 'vrijwillige prostituees' vandaan komen waar Ilonka het over heeft, aangezien het grootste gedeelte van de prostituees op de Wallen in Amsterdam al jaren uit Oost-Europese prostituees bestaat.

Nadat ik dit artikel had gelezen, besloot ik contact op te nemen met Ilonka van Stichting Geisha, om met haar eens te praten over de dingen die zij in het artikel heeft gezegd. Dus besloot ik om een e-mail te schrijven, om haar te confronteren met haar uitspraken over contracten, werktijden, etc. Maar ook over haar opmerking over vrijwillige prostituees en Oost-Europese prostituees. Ik heb haar zelfs een kopie van de huisregels en huur voowaarden van onze exploitant meegezonden. Maar het enige dat ik terug kreeg was dit:

Dear Felicia, 

I never said that the girls have to work both shifts a day. 

That is forbitten, so should not even be an option. 

Our foundation did research among the sekswerkers in 2012 and what i said during the interview is the outcome of this research. 

We still get complaints about this problem. 
I am very glad that for you things work out well, but this surely does not count for a lot of women. 
Our foundation complained about this problem and now some operators changed or are changing there rules and that's a good thing. 
If you want you can always sent me a copy of youre contract. 
If you have a empatic operator , who acts in the Right wat,we will make excuus en promoot that. 
I go for honesty en the truth. 
Thank you for reacting and i wish you a 
lot of succes in youre work. 

Kind regards

Ilonka Stakelborough
Directeur Stichting Geisha

Schijnbaar is Ilonka nog steeds niet goed geïnformeerd over de voorwaarden en de huisregels van onze exploitanten, aangezien ze nu beweerd dat twee shifts per dag werken verboden is, wat niet het geval is zoals ik al eerder heb uitgelegd. Ook beweert ze nu dat dit voortkwam uit een onderzoek uit 2012, terwijl ik hier ook al in 2012 werkte en in 2011, en de regels vrijwel hetzelfde waren als dat ze nu zijn.
Daarnaast vraag ik me ook af waarom je naar de krant gaat met een verhaal dat al twee jaar oud is? Waarom is ze niet al in 2012 naar de media gestapt toen dit onderzoek uit kwam?
Maar wat me het meeste dwars zit aan deze email, is het feit dat ze geen antwoorden gaf op de vragen die ik haar heb gesteld over Oost-Europese prostituees. Ze heeft de vragen simpelweg genegeerd, alsof ze er niet waren. Dus hierna besloot ik haar nog een email te sturen, met ook een kopie van de huisregels en huur voorwaarden, maar daar heb ik nooit meer een antwoord op gekregen.
Wat vreemd is, is dat Ilonka claimt te vechten voor de positie en de rechten van prostituees die in Nederland werken, toch is ze compleet verkeerd geïnformeerd, en het enige wat ik haar tot nu toe heb zien doen is verkeerde informatie naar buiten brengen over ons beroep en over onze werkomstandigheden. En daar bovenop nog eens Oost-Europese prostituees gestigmatiseerd als gedwongen prostituees. Ik had deze dingen verwacht van de overheid, of de Gemeente Amsterdam, maar nooit van een organisatie die werkt voor prostituees om valse informatie en stigmatiserende uitspraken te doen over mijn beroep en mijn land.

Origineel gepost op Behind the Red Light District
Auteur: Felicia Anna
Vertaling: Mark van der Beer
Mythes over prostitutie
Voordat ik met dit beroep begon had ik veel verhalen gehoord over prostitutie. Dat je met heel veel mensen per dag seks zou moeten hebben, dat je met iedereen naar bed moest en dat mensen je erg slecht zouden behandelen. Eigenlijk dacht ik gewoon hetzelfde over prostitutie als heel veel andere mensen nog steeds denken, en dit wordt nog eens versterkt door veel verhalen in de media. Maar toen ik met dit beroep begon was ik verbaasd dat het zo anders was dan wat ik had verwacht, en dat het helemaal niet zo veel om seks gaat.

Om mee te beginnen, met veel van de klanten die naar mij toe komen heb ik helemaal geen seks. Veel mannen die binnen komen hebben wat we zouden kunnen omschrijven als 'prestatie problemen', vaak veroorzaakt door te veel drank, drugs of gewoon uit nervositeit. Eigenlijk, als ik er over nadenk, denk ik dat ongeveer 40% van mijn klanten problemen heeft om 'hem omhoog te krijgen'. Maar naast de mannen met 'prestatie problemen', heb je ook veel mannen die helemaal niet voor seks komen. Veel mannen komen naar een prostituee gewoon om te praten, over problemen die ze thuis hebben, problemen met hun vrouw of hun vriendin, sommige mensen zijn gewoon nieuwsgierig om binnen te komen en om dingen te vragen over mijn werk. Eigenlijk draait een groot deel van mijn werk meer om het spelen van therapeute dan om prostitutie.

Dan heb je de mensen die wel verzoeken hebben, zoals een gewone massage (die zonder 'happy end'), of die gewoon afgetrokken willen worden, of gewoon gepijpt willen worden. Dan heb je de mensen met vreemde verzoeken, zoals mensen die rondgeleid willen worden door de kamer als een hond (zonder seks), mensen die geslagen willen worden of soms zelfs hun ballen geplet willen hebben door mijn hoge hakken tot het punt dat ze bloeden. Veel van dit soort mannen komen bij mij omdat ze een wens hebben die hun vrouw of vriendin niet wil doen, en omdat ze geen andere plek hebben waar ze deze tot uitvoer kunnen brengen.

En dan heb je de mannen die binnen komen om seks te hebben en waarmee je ook daadwerkelijk seks hebt, en dat is ongeveer 30% van de mannen. Maar veel mannen die binnen komen met de intentie om seks te hebben, vertrekken uiteindelijk zonder seks te hebben gehad voor diverse redenen. En dan heb je ook veel mannen die binnen komen en zeggen dat ze seks willen, maar dat zeggen ze meer om stoer te doen tegen hun vrienden, en als ze eenmaal binnen zijn dan zijn ze vaak te bang om überhaupt zich uit te kleden. En dan als laatste nog de mannen die binnen komen voor een hele andere reden, en dat is omdat ze twijfelen aan hun eigen seksualiteit, en ze uit willen vinden of ze homoseksueel zijn of niet. Dit eindigt meestal met niets meer dan mij met een dildo in mijn handen om hem in een plek te stoppen die ze fijn vinden.

Het idee dat meeste mensen hebben van een klant van een prostituee, of hoerenloper, is die van een oude, dikke man die geen vrouw kan vinden om seks met hem te hebben omdat hij te lelijk is. Maar eigenlijk zijn veel van mijn klanten hele doorsnee mannen. Veel mannen die ik binnen krijg zijn hele knappe, aantrekkelijke mannen, sommige zijn doorsnee, mannen die getrouwd zijn, vaders, mannen met een vriendin thuis en natuurlijk ook singel mannen.
De reden dat veel getrouwde mannen, of mannen met een vriendin, naar een prostituee komen is niet omdat ze vreemd willen gaan, of omdat ze ontrouw zouden zijn, maar simpelweg omdat veel vrouwen gewoon niet genoeg aandacht geven aan hun partner. Veel vrouwen verwaarlozen hun mannen, waardoor ze eenzaam worden en geen aandacht meer krijgen.
Misschien geloven sommige mensen mij niet, maar heel vaak vraag ik een man waarom ze naar mij toe komen als ze een vrouw thuis hebben zitten, omdat het gewoon niet aardig is. En het antwoord is eigenlijk altijd hetzelfde: 'alles ging goed in onze relatie tot we getrouwd waren en kinderen kregen, toen ging alle aandacht naar de kinderen, en was dit het einde van ons seksleven.' Veel mannen vertellen me dat ze soms twee á drie maanden geen seks hebben met hun vrouw, soms zelfs 6 maanden of langer, en sommige zelfs helemaal niets meer! En gezien ze nog steeds een behoefte hebben, maar ze niet vreemd willen gaan door een affaire te beginnen met een andere vrouw, kiezen deze mannen ervoor om een prostituee te betalen voor seks zodat er verder geen emotionele banden ontstaan. Dus eigenlijk zou je kunnen zeggen dat deze mannen juist heel trouw willen blijven aan hun partners, maar dat het door de verwaarlozing van de relatie van die vrouwen komt en dat ze niet vreemd willen gaan, dat een prostituee een goede oplossing hiervoor is.

Sommige mensen, zoals Renate van der Zee, hebben commentaar op het feit dat mannen een behoefte hebben aan seks. Zij zegt dat seks geen recht is, en dat daarom prostitutie geen excuus hiervoor is. Naast het feit dat ik het probleem niet zie als twee mensen gezamenlijk overeenkomen om seks te hebben in ruil voor geld, is het feit dat seks geen recht is nog steeds geen reden om het niet als service aan te mogen bieden of aan te nemen. Net zoals mobiele telefoons geen recht zijn, betekent nog niet dat we de verkoop van mobiele telefoons maar moeten verbieden, of dat we de mensen die mobiele telefoons kopen crimineel moeten maken. Sterker nog, veel telefoons worden gemaakt door bedrijven waar sprake is van kinderarbeid of zeer slechte arbeidsomstandigheden. Waarom hoor ik Renate van der Zee nooit over deze mensen?
Studies hebben bovendien aangetoond dat mannen die voor een lange periode geen seks hebben, serieuze psychologische problemen kunnen krijgen met tot gevolg hevige stress, problemen op hun werk en verandering van hun gedrag. Ik denk dat we allemaal wel wat goede voorbeelden hiervan kennen als we bijvoorbeeld kijken naar de Katholieke Kerk en hun kindermisbruik, of andere landen zoals India waar prostitutie zwaar illegaal is en anderzijds honderden, zelfs duizenden vrouwen jaarlijks op gruwelijke wijze verkracht en vermoord worden.
Soms vraag ik me ook wel eens af, er zijn zo veel organisaties die zich bezig houden met het 'redden van prostituees', terwijl vrouwen in India dagelijks verkracht en vermoord worden. Hoeveel bewijs heb je nog nodig om het legaal te maken?

Er zijn ook veel mensen die denken dat prostituees slecht behandeld worden door hun klanten. Maar net zoals ieder ander beroep, heb je ook in de prostitutie te maken met aardig en minder aardige klanten. Veel klanten zijn erg verlegen, er zijn ook veel aardige klanten, mensen met wie je kunt lachen en die heel erg grappig zijn. Maar natuurlijk zijn er ook klanten die niet zo aardig zijn naar prostituees. Veel van hen zijn vaak dronken, en hebben dan problemen om 'hem' omhoog te krijgen, en dan geven ze in hun dronken bui ons de schuld daarvan. En dan hebben we natuurlijk de mensen die gewoon geen respect hebben voor prostituees, of soms voor vrouwen in het algemeen, zoals veel Marokkaanse jongens. Ik zeg niet dat alle Marokkaanse mensen slecht zijn, maar in mijn ervaring ben ik nog nooit een aardige Marokkaanse jongen tegen gekomen die respect voor prostituees heeft. Ze doen de  meest walgelijke dingen, zoals op ons raam spugen, of als het even kan in ons gezicht spugen, ze schelden ons voor de lelijkste dingen uit en als je ze binnen laat hebben je een goede kans dat ze je spullen proberen te jatten, of je soms zelfs proberen te vermoorden. Dit is dan ook de reden dat veel prostituees geen Marokkaanse jongens binnen laten, niet omdat we racistisch zijn, maar simpelweg omdat we gewoon te veel slechte ervaringen met hun hebben.

Nog iets dat veel mensen niet weten, is dat je niet iedereen binnen hoeft te laten. Mensen denken altijd dat als je prostituee bent dat je met iedereen seks moet hebben die dat wilt. Maar gelukkig gelden mensenrechten net zo goed voor vrouwen in hun beroep als prostituee als in hun privéleven, en kunnen we daarom iedereen weigeren die we niet willen. We zijn niet verplicht iedereen binnen te laten als we dat niet willen. Als ik over iemand geen goed gevoel heb, om wat voor reden dan ook, dan kan ik hem simpelweg weigeren. De politie is er ook om ons te beschermen van mensen die hier moeilijk over doen.
In die media hoor je ook vaak dat het vooral Oost-Europese prostituees zijn die gedwongen worden. Aangezien het merendeel van de prostituees op de Wallen uit Roemenië komt, en daarna Bulgarije en op enige afstand Hongarije, is het wel duidelijk over welke groep ze het hebben. Ik ken de meeste Oost-Europese vrouwen op de Wallen, en interessant genoeg zijn het vaak deze groep vrouwen die vaak klanten weigeren, en dat past niet echt in het beeld van de gedwongen prostituee die gedwongen is seks te hebben met veel klanten voor haar pooier. Waarom zou een gedwongen prostituee, die veel geld moet verdienen voor haar pooier, klanten weigeren? Helemaal als je bedenkt dat in die verhalen ze altijd in elkaar worden geslagen als ze niet genoeg geld hebben verdiend voor hun pooier.

Nog zo'n ding die veel mensen niet weten is dat de minimumprijs om binnen te komen 50 Euro is, maar in deze prijs zit niet alles inbegrepen. Een prostituee kan zelf bepalen wat ze bied voor deze prijs, en kan dus meer vragen als een klant meer wensen heeft. Veel mensen zeggen soms tegen mij dat 50 Euro veel geld is voor een kapot geneukte kut, maar ik vraag me dan altijd af waarom ze hier naartoe komen als ze geen geld over hebben voor een kapot geneukte kut.
Vaak denken mensen dat een prostituee een vieze, lelijke vrouw is, omdat ze denken dat we seks met iedereen hebben die aan onze deur komt. Maar dat is simpelweg niet waar. Zoals je net hebt kunnen lezen, komen heel veel klanten niet voor seks, en zelfs al komen ze daar wel voor gebeurt het nog vaak niet vanwege prestatie problemen. Als er wel sprake is van seks, gebruik ik altijd een condoom, net als de meeste meiden. Daarnaast was ik me ook na iedere klant heel goed, en op deze manier was ik mezelf wel 10 keer of meer per dag, soms zelfs wel 20 keer per dag.
Als we dit nu eens vergelijken met een 'normaal meisje' die je tegen komt in een club, vraag dan jezelf nog eens af hoe vaak zij het met een condoom doet? En hoe vaak zij zichzelf per dag wast? Ik heb veel stelletjes gehad op mijn werk, gewoon normale mensen. En vaak als het meisje zich uitkleed, in 99% van de gevallen is de hygiëne van het meisje zo slecht dat ze zo stinken, dat ik zelfs een keertje over heb moeten geven ervan. Sinds die keer neem ik geen stelletjes meer naar binnen. Meiden die zichzelf niet scheren, zelfs niet hun schaamhaar een beetje onderhouden, wat echt smerig is voor orale seks, aangezien alles tussen die haartjes blijft plakken. Sterker nog, de reden dat prostituees zich scheren, is omdat het makkelijker is om het schoon te houden, en omdat het daarom hygiënischer is. Ik vind ook dat door jezelf te scheren voor persoonlijke hygiëne uit respect voor je eigen lichaam, maar waarschijnlijk is dat niet zo belangrijk voor deze meiden tenzij ze indruk willen maken op een jongen.
Het is helemaal interessant dat het vooral jonge meiden zijn die een slechte persoonlijke hygiëne hebben, terwijl ik bijvoorbeeld een oudere vrouw heb gehad die zichzelf juist heel erg goed verzorgde. Ik weet niet wat die jonge meiden van tegenwoordig hebben, maar veel van hun verzorgen zichzelf niet goed, en doen weinig aan hun persoonlijke hygiëne. Veel mensen zeggen dat prostituees geen respect voor zichzelf en hun lichaam hebben. Maar als ik kijk naar mijn ervaringen, en die van veel van mijn collega's, dan blijkt onze persoonlijke hygiëne stukken beter dan die van 'normale meiden'. Dus dan vraag ik me wel eens af wie er nou meer respect voor zichzelf en haar lichaam heeft? Een prostituee die haar persoonlijke hygiëne heel erg serieus neemt, of een normaal meisje die haar persoonlijke hygiëne zo erg verwaarloosd dat ik er zelfs van moet kotsen?

Origineel gepost op Behind the Red Light District
Auteur: Felicia Anna
Vertaling: Mark van der Beer


Pooiers
Iedereen praat tegenwoordig over mensenhandel, en over de mensen die een meisje uitbuiten en dwingen om in de prostitutie te werken. Wij prostituees noemen dit soort mensen gewoon een 'pooier'. Deze pooiers zijn de slechte mensen, de mensenhandelaren. De definitie van een pooier is natuurlijk ietsje anders dan 'onze' versie van een pooier. Volgens de definitie is de pooier iedereen waarmee een prostituee zaken doet voor haar werk, die geen klant van haar is. Dus feitelijk zijn dat de exploitanten, de mensen die de prostituees beschermen, zelfs mijn accountant is feitelijk een pooier. Maar aangezien we de mensen die ons helpen niet graag 'pooiers' willen noemen, gebruiken wij dit woord alleen voor de mensenhandelaren. Voor de politie maakt het niet zo veel uit, in hun ogen is iedereen die contact heeft met een prostituee een pooier.

Volgens de Nederlandse wet, is een mensenhandelaar iemand die mensen werft, transporteert, huisvest door middel van dwang (in het wijdste begrip van het woord) met als doel die persoon uit te buiten. Mensenhandel gebeurd dan ook niet alleen in de prostitutie, maar gebeurd in veel meer branches. Toch gebruikt de media graag het woord mensenhandel als het gaat over prostitutie, en veranderd dat ineens in uitbuiting op het moment dat het over een andere branche gaat. Daardoor lijkt het vaak alsof mensenhandel alleen in de prostitutie gebeurd, terwijl het ook in andere branches gebeurd.
Maar er zijn meer uitzonderingen bij mensenhandel als het aankomt op prostitutie. Bijvoorbeeld: in prostitutie wordt het ook mensenhandel genoemd op het moment dat iemand een ander transporteert naar een ander land wetende dat die persoon in de prostitutie gaat werken, zelfs al is die persoon het daar zelf mee eens(!). In andere branches is het volkomen legaal, en is het helemaal geen mensenhandel om een persoon te transporteren naar een ander land, wetende wat die persoon voor werk gaat doen, maar in de prostitutie dus wel.
In mijn ogen is dat vreemd. Mensen kunnen ieder beroep kiezen die ze willen, van het ene land naar het andere land reizen voor die baan, we hebben het per slot van rekening over de Europese Unie waar alle inwoners van de EU mogen werken in ieder lidstaat. Veel mensen worden geworven om te werken in een ander land, bijvoorbeeld als vrachtwagenchauffeurs, or aardbijenplukkers , soms door uitzendbureau's of soms door individuen. Maar op het moment dat iemand er zelf voor beslist om als prostituee te gaan werken, en je haar helpt met het vervoer naar een ander land, dan ineens is het illegaal. Het is een voorbeeld dat aantoont dat ondanks het feit dat de Nederlandse regering de prostitutie heeft gelegaliseerd en claimt dat het een normaal beroep is, ze het in realiteit nog steeds behandelen als een crimineel beroep.

Toen ik naar Nederland kwam had ik hulp van mensen. De mensen die mij hielpen wisten dat ik hier ging werken als prostituee, maar volgens de wet zijn deze mensen nu mensenhandelaren. Heel vreemd, aangezien ik zonder hun hulp, of hulp van wie dan ook, simpelweg nooit hier naartoe had kunnen komen om hier te kunnen werken. Even als voorbeeld: om in een ander land te kunnen wonen heb je eerst e n verblijfplaats nodig. Nu is het probleem natuurlijk dat weinig prostituees die hier naar Nederland komen, inclusief mijzelf, goed Engels of Nederlands kunnen spreken. En als je niet kunt communiceren met iemand anders, of een contract kunt lezen bijvoorbeeld, wordt het ook nogal moeilijk om een verblijfplaats te krijgen.
Ten tweede, is het probleem ook geld. De reden waarom veel prostituees uit Oost-Europa naar Nederland toe komen, en helemaal naar Amsterdam, is simpelweg omdat ze hier veel geld kunnen verdienen. Ze komen uit arme landen zoals Roemenië en Bulgarije, en hebben simpelweg de financiële middelen om een appartement voor zichzelf te huren. Het gemiddelde inkomen voor een persoon tussen de 20 en de 30 jaar oud in Roemenië bijvoorbeeld is tussen de 150 en 250 Euro per maand. De huur voor een appartement in Amsterdam komt echter dichter in de buurt van 1000 Euro per maand, helemaal als je dichter in het centrum wilt wonen. Daar bovenop komt ook nog eens het feit dat als je een appartement wilt huren, je de eerste keer niet alleen de huur betaalt, maar ook de borg (hetzelfde bedrag als één maand huur) en je moet de makelaar betalen (nog een keer het bedrag van één maand huur). Dus in totaal betaal je al snel 3000 Euro om een appartement te huren de eerste keer, terwijl je in het thuisland maar rond de 200 Euro per maand verdiend. Kortom, het is onbetaalbaar voor iemand om vanuit een arm land naar Nederland toe te komen zonder enige financiële hulp. En aangezien de banken prostituees geen leningen willen geven, laat dat nog maar één optie open, en dat is dat je van iemand anders hulp moet krijgen.
Dus eigenlijk komt het er op neer dat het niet uitmaakt wat je doet, zelfs als iemand het nog zo graag wilt, je mag die persoon niet helpen om van het ene naar het andere land te komen als diegene in de prostitutie wilt gaan werken. En waarom is dat zo? Waarom is het wel legaal om iemand aan een baan in een ander land te helpen bijvoorbeeld als vrachtwagen chauffeur, maar is het ineens illegaal wanneer diezelfde persoon prostituee zou willen worden? Proberen ze mensen te demotiveren om prostituee te worden? Is het verkeerd om prostituee te worden als je dat zelf wilt?

En nu hebben we het alleen nog maar over huisvesting gehad. I heb nog niet eens gesproken over transport kosten (vliegtuig tickets), je eigen bedrijf opzetten als prostituee bij de Kamer van Koophandel, en dan heb ik het nog niet eens gehad over het niet-financiële gedeelte zoals al het papierwerk dat je nodig hebt en je vergunningen etc. Zeker in Nederland, waar alles erg complex en moeilijk is, zelfs al ben je de Nederlandse of Engelse taal machtig, is het praktisch onmogelijk om te beginnen als prostituee als je uit een ander land komt.
De ongelooflijke hoeveelheid papierwerk dat je moet doen om als prostituee aan de slag te kunnen is al zo veel werk, dat kun je simpelweg niet af zonder hulp. En aangezien er geen prostitutie uitzendbureau's zijn waar je heen kan gaan, zoals ze wel uitzendbureau's voor andere banen, heb je hulp van anderen nodig.
Het is vreemd om een beroep legaal te maken, maar om het dan vervolgens zo moeilijk te maken om daadwerkelijk aan de slag te kunnen zonder hulp, en dan vervolgens iedereen die je helpt crimineel voor de wet te maken. Heel erg raar, er zijn zo veel organisaties die zich bezig houden om de mensenhandel te bestrijden, maar er is geen enkele organisatie die je helpt om in veilig in de prostitutie te stappen zonder de hulp (van wat zij noemen) mensenhandelaren. Er is geen enkele organisatie die je helpt om 'veilig' prostituee te worden. En natuurlijk, als je deze definities gebruikt om mensenhandel te definiëren, door iedereen die een prostituee helpt tot crimineel te bestempelen, dan begrijp ik inderdaad wel waarom de cijfers van mensenhandel zo hoog liggen. Dat betekent echter nog niet dat we gedwongen worden, maar simpelweg dat de overheid prostituees niet steunt in keuze voor prostitutie, en het zelfs ontmoedigd. Heel vreemd eigenlijk, dat een overheid die zegt dat een beroep legaal en normaal is, het aan de andere kant iedereen ontmoedigd om ermee te beginnen.
En natuurlijk gebruiken de anti-mensenhandel organisaties graag deze, feitelijk foute, cijfers over mensenhandel om het vervolgens te koppelen aan de extreemste voorbeelden of soms zelfs pure leugens van vrouwen die gedwongen, geslagen, gemarteld en uitgebuit worden in de prostitutie. Het is overigens niet zo vreemd dat ze dit doen, immers zijn hun inkomsten uit subsidies en donaties afhankelijk van hun bestaansrecht en vraag om hulp, en daarom afhankelijk van de omvang van mensenhandel. Hoe meer mensenhandel zij kunnen rapporteren, hoe meer inkomsten zij ontvangen 'om dit probleem te bestrijden'.

En dan hebben we het nog niet eens gehad over de betrokkenheid van de politie als het gaat om de 'bestrijding' van mensenhandel. Voor de politie is eigenlijk iedere man die dicht bij een prostituee staat een pooier, en daarmee direct een mensenhandelaar. 'Een man zou nooit van je houden om wie je bent, maar alleen maar voor je geld' zei een politieman ooit tegen mij. Hij deed het klinken alsof het niet mogelijk was voor een prostituee om de ware liefde te vinden. Toch ken ik genoeg meiden, inclusief mijzelf, die een vriendje hebben die van hen houdt om wie ze zijn, en niet voor wat ze doen of hoeveel geld ze ermee verdienen. Sterker nog, ik ken veel meiden die al een vriend hadden voordat ze hierheen kwamen, en jaren later weer samen terug naar huis keren als ze met haar werk als prostituee stopt. Veel prostituees zijn zelfs getrouwd, hebben kinderen, en natuurlijk zijn er ook prostituees die het uitmaken met hun vriend en daarna weer een nieuwe vriend krijgen. Het is bijna alsof het leven van een prostituee net zo normaal is als dat van iedereen!
Maar de politie ziet dat heel anders. 'Deel nooit je geld met je vriend, want jij hebt voor dat geld gewerkt en niet hij!' zei een politieagent ooit eens tegen mij. Het klinkt zo logisch voor veel mensen die niets over prostitutie weten. Maar als je er over nadenkt is het eigenlijk heel raar. Hoeveel mannen werken voor het geld om hun gezin en hun vrouw te onderhouden? Hoeveel voetbalvrouwen geven het geld van hun man uit aan dure kleding, tassen en schoenen? Is dat niet het klassieke huishouden, waarin één persoon werkt, en de ander het huishouden runt? Waarom is het dan zo raar dat een prostituee haar inkomsten deelt met haar partner? Alle stelletjes doen dit, maar zodra prostitutie in het verhaal komt is het opeens 'verkeerd' en zelfs illegaal! Betekent dit dat alle stelletjes en families in Nederland verboden worden om hun inkomsten met de rest van hun gezin of hun partner te delen? Waarom is het alleen illegaal als een prostituee haar inkomsten met haar partner deelt, en niet bijvoorbeeld voor een accountant?
Nee, wanneer een prostituee haar inkomsten deelt met iemand anders, heet dat ineens uitbuiting, en heet dat ineens mensenhandel volgens de politie. Veel partners van prostituees zijn al gearresteerd door de politie, sommigen zelfs in de gevangenis beland, simpelweg omdat hun vriendin of vrouw haar inkomsten deelde met hem. Als je het mij vraagt komt dat erg dicht in de buurt van discriminatie, waar dezelfde regels voor één specifieke groep ineens niet meer van toepassing is. En, laten we niet vergeten, dat niemand uit Roemenië of Bulgarije tot afgelopen jaar een verblijfsvergunning kreeg in Nederland, tenzij ze hier een eigen bedrijf beginnen voor zichzelf. Dus wat moeten die jongens en mannen dan doen? Ze kunnen geen baan krijgen, want de Nederlandse overheid had de arbeidsmarkt tot voor kort voor hen op slot gedaan, maar ze mogen ook niet leven van de inkomsten van hun partner alleen omdat ze een prostituee is. Moeten al die prostituees hun mannen dan maar laten omkomen omdat enkele idioten dit mensenhandel noemen? Wat een waanzin!
Maar natuurlijk is het in de ogen van de politie allemaal heel anders. Het vriendje of je man waarmee je hier naartoe kwam is een mensenhandelaar en een pooier. Het vriendje dat je hier ontmoet, is een kerel die alleen maar uit is op je geld, en is daarom ook een mensenhandelaar en een pooier. Zelfs de jongen die niet je vriendje is, maar gewoon een vriend is is ook een mensenhandelaar, omdat je veel tijd met hem doorbrengt maar je niet verliefd op hem bent, en is daarom overduidelijk een pooier. En zelfs als je singel bent, en je hebt geen vriendje ooit gehad hier in Nederland, dan nog ben je een slachtoffer van mensenhandel, zoals de politie in mijn geval dacht.
Uiteindelijk komt het er op neer dat de politie denkt dat ieder meisje in de prostitutie een slachtoffer is van mensenhandel, het maakt niet uit of ze singel, getrouwd, verloofd of verliefd is, het zijn allemaal slachtoffers in de ogen van de politie. Je kunt geen normaal leven leiden zoals andere koppels of gezinnen doen, omdat je niet je inkomsten mag delen met je partner of je gezin, en omdat de politie continu je partner als crimineel ziet. Een goede vriendin van mij, die hier ook werkt, wordt iedere dag tegen gehouden door de politie, omdat haar vriend haar naar haar werk toe brengt. Ze wonen een paar kilometer van het centrum vandaan, en daarom brengt haar vriend haar iedere dag met de auto naar haar werk, net zoals veel andere mensen hun partner een ritje naar hun werk geven. En als ze klaar is met werken, midden in de nacht, komt hij haar ook weer ophalen. Ze hebben een auto, dus waarom zou ze een taxi betalen om haar midden in de nacht naar huis toe te brengen? En waarom zou ze gebruik maken van het openbaar vervoer, als ze een eigen auto hebben? En aangezien parkeren in het centrum van Amsterdam een crime is, ga je niet parkeren in zo'n dure parkeergarage, met de kans dat iemand inbreekt of je auto steelt. Het is gewoon veel logischer als hij haar naar het werk brengt met de auto, en haar 's nachts weer ophaalt van haar werk. Maar in de ogen van de politie is dit allemaal erg verdacht, en daardoor worden ze iedere dag tegen gehouden door de politie, waarna mijn vriendin iedere dag opnieuw weer hetzelfde verhaal tegen de politie moet vertellen, keer op keer.

Ja, er vind mensenhandel plaats in de prostitutie, net zoals er mensenhandel plaats vind in de transport industrie, de tuinbouw, schoonmaak etc. Maar net zoals in die branches, is niet iedere partner van een vrachtwagen chauffeur een mensenhandelaar, en niet iedere man van een aardbeienplukker een crimineel.
En ja, mensenhandel moet bestreden worden, maar niet door iedere prostituee als slachtoffer te behandelen, en niet door iedere partner als crimineel te zien. Prostituees willen mensenhandel bestrijden net zo veel als iedereen anders, maar dat werkt het beste als je samen werkt. De politie zou ons als een partner in de strijd tegen mensenhandel moeten zien, in plaats van als slachtoffers. En mensen zouden ons als mensen moeten behandelen, in plaats van als naïeve domme meisjes die dit werk in zijn gedwongen door een pooier!

Origineel gepost op Behind the Red Light District
Auteur: Felicia Anna
Vertaling: Mark van der Beer
Introductie vanaf de Wallen
Sommigen van jullie kennen mij wellicht al via Twitter or via mijn vriend Mark van der Beer, sommigen van jullie wellicht niet. Ik ben Felicia Anna, een 27 jarige prostituee uit Roemenië werkzaam in het hart van de Wallen in Amsterdam. Ik werk hier nu inmiddels 4 jaar, ongedwongen, on-uitgebuit en compleet uit vrije wil. Ik ken veel meiden op de Wallen, of omdat we uit hetzelfde land komen (iets dat direct een band vormt met iemand anders), of omdat we voor dezelfde raamexploitant werken (of kantoor zoals wij het noemen), of omdat we gewoon vriendinnen zijn.

Voordat ik in contact kwam met mijn vriend, had ik geen idee van de verhalen, heksenjacht en simpelweg verkeerde feiten die er bestaan over mijn werkplek (De Wallen in Amsterdam), prostitutie in Nederland en prostitutie in het algemeen. Sterker nog, de meeste meiden hebben geen idee wat er gaande is, wat mensen over hen zeggen, of wat er überhaupt in dit land gebeurd. Dat is omdat simpelweg de meeste meiden geen Nederlands spreken, ze niet in het debat betrokken worden, en niemand hen iets vraagt of zelfs maar met ons praat. Met andere woorden, de meeste prostituees praten niet, niet omdat ze bang zijn voor een pooier, of omdat wat mensen zeggen waar is, maar simpelweg omdat ze geen idee hebben wat er gezegd wordt.

Ongeveer 4 jaar geleden kwam ik naar dit land om hier in Nederland te werken als prostituee. Ik wist wat ik hier kwam doen, was niet voorgelogen, dat ik een danseres zou gaan worden, of in een restaurant zou gaan werken, of als model of zoiets. Mij was simpelweg de waarheid verteld, dat ik hier zou gaan werken als prostituee, in een land waar prostitutie legaal is en een eerlijk beroep is. Niemand heeft me hiertoe gedwongen, niemand heeft tegen me gelogen over wat ik hier zou gaan doen, en niemand heeft me uitgebuit. Maar om naar Nederland toe te komen, alle papieren op orde te krijgen, een werkplek te krijgen, een plek om te wonen te vinden, krijg je dat simpelweg niet voor elkaar zonder hulp.
De mensen die mij hebben geholpen waren een stel, zij werkte al 7 jaar als prostituee in Nederland, en hij was haar vriendje. Zij hebben me geholpen om hier naar Nederland toe te komen, zij hebben de vliegtickets voor me betaald, zijn verhuisd naar een nieuwe appartement zodat ik bij hun kon verblijven, hebben mij geholpen met de registraties in dit land, hebben me geholpen om een werkplek te vinden, om de papieren op orde te krijgen die ik nodig had voor mijn werk, de huur betaalt voor mijn werkplek etc. Ik wist vanaf het begin dat ze dit voor mij zouden betalen, en dat ik hen daar later voor terug zou betalen, wat ik hen uiteraard terug zou betalen, sinds zij een hoop geld en tijd in mij zouden investeren om mij te helpen, was terugbetalen wel het minste wat ik kon doen. Het was nooit een kwestie van uitbuiting, of een contract tekenen of iets dergelijks.

Na ongeveer 9 maanden vertrok ik uit het appartement van het stel dat mij hielp, en ging ik op mezelf wonen. Inmiddels was ik voldoende bekend met Amsterdam, wist ik hoe ik naar mijn werk moest komen, en hoe ik dingen voor elkaar moest krijgen, en had ik hun hulp niet meer nodig.
Ongeveer 2 jaar geleden ontmoette ik mijn huidige vriend. Hij dacht, net zoals de meeste van mijn klanten, dat ik wellicht gedwongen werd door een pooier om dit te doen. Het duurde echter niet lang voordat hij zich realiseerde dat de feiten er compleet anders voor lagen, en dat ik zelf voor dit beroep gekozen had. Naar mate onze relatie vorderde en serieuzer werd, liet hij me zien wat mensen over prostituees zeiden, en welke verhalen er allemaal de rondte in gingen.
Langzaam aan begon ik me te realiseren, dat al die vragen die ik kreeg van mijn klanten, afkomstig waren van deze verhalen over gedwongen prostituees, die werden geslagen en verkracht om als prostituee te werken in Amsterdam. En hoe meer ik mij dat begon te realiseren, hoe meer ik begon in te zien dat er een enorm verschil is tussen deze verhalen en de realiteit om de Wallen in Amsterdam.

Hoe meer ik mij dat begon te realiseren, dat veel verhalen die de rondte doen in veel gevallen fout, verzonnen, of sterk overdreven zijn, hoe meer ik begon te denken dat iemand hier iets aan zou moeten doen. Het probleem is echter, dat er bijna niemand is die deze onzin verhalen de wereld uit helpt en de waarheid naar voren brengt, en de paar mensen die dat wel deden niet gehoord werden. En hoe meer ik zag wat mensen over ons schreven, of zeiden (zowel op TV als op de radio), hoe bozer en gefrustreerder ik werd tot soms zelfs huilend aan toe over wat deze mensen over ons zeiden. Tot ik Renate van der Zee op de TV zag praten in Schepper en Co. over prostituees, en hoeveel van ons allemaal wel niet slachtoffers zouden zijn van mensenhandel, en dat we niet voor dit beroep gekozen hadden, maar gedwongen waren dit te doen, of door een enge pooier/loverboy, of door onze financiële situatie. Op dat moment werd ik zo boos op deze vrouw, die gewoon pure leugens zat te verkondigen en de waarheid liep te verdraaien om er zelf beter van te worden (populariteit op de TV en de verkoop van haar boeken), om prostituees zoals mijzelf en veel andere meiden die ik ken, vriendinnen, collega's, zelfs meiden die ik niet zo mag, zwart zat te maken, dat ik besloot om voor mijzelf, en al die andere meiden die ik ken, op te komen.
Geen prostituee of haar familie, zelfs niet de meiden die ik niet zo mag van het werk, verdiend het om zo behandeld te worden zoals Renate van der Zee op die TV show over ons sprak.

Het gebrek aan respect dat deze vrouw voor prostituees, hun families en slachtoffers van mensenhandel toonde, door onze klanten, ons werk, onze vriendjes, partners, mannen, vrienden en zelfs vijanden te criminaliseren, zette me er toe om een eigen Twitter account aan te maken om er openlijk over te praten. Die avond probeerde ik met Renate van der Zee op Twitter te praten. Maar het enige wat ik van haar terug kreeg was een ontkenning van de waarheid, haar eigen propaganda, en dat 'Twitter geen goede plek voor een conversatie was'. Ik vond dat wel vreemd, aangezien Twitter juist een plaats voor conversatie is, maar wellicht was het niet in haar beland om hier publiekelijk over te praten, aangezien dat de waarheid over haar zou onthullen. Nog vreemder werd het toen ik de volgende dag zag dat ze alle Tweets aan mij had verwijderd, waarschijnlijk om haar imago van 'verdediger van vrouwen en slachtoffers van prostitutie' te behouden, sinds ik geen andere reden zou kunnen verzinnen waarom ze anders al haar Tweets aan mij zou hebben verwijderd om haarzelf te beschermen.
Toen ik probeerde hierop te reageren met een Tweet, zag ik dat ze me op Twitter geblokkeerd had, wat me erg verraste. Ik dacht dat deze vrouw een vrouw was die prostituees verdedigde (of zich althans zo voor wilt doen), maar hoe kun je iemand beschermen als je er niet eens mee wilt praten? Een paar weken later was ze te horen op FunX, waar ze beweerde nooit een happy hooker te zijn tegen gekomen (radio fragment hier). Tja, ik denk dat we nu allemaal wel weten waarom dat zo is, want als er wel eentje met haar wilt praten, negeert ze die simpelweg en blokkeert ze die. En om het nog erger te maken, begon ze te praten over Roemeense prostituees, en hoe extreem arm we wel niet waren, zelfs tot op het punt dat onze hele families om zouden komen van de honger, tot we een man tegen zouden komen die ons een mooie baan aan zouden bieden in een bar of een restaurant, om vervolgens achter het raam te belanden. Dit maakte me echt woedend, aangezien ik niet denk dat Renate van der Zee ooit zelfs maar de familie van zo'n meisje in het echt ontmoet heeft. Ja, Roemenië is arm, heel erg arm, zelfs een van de armste landen van Europa. Maar dat betekent niet dat mensen niets te eten hebben, of dat mensen omkomen van de honger zoals in Afrika. Ja, de mensen zijn arm, ja de huizen zijn er soms slecht aan toe, en ja veel mensen hebben geen baan, maar tot op het punt dat mensen omkomen van de honger. Net zoals in Nederland, geeft ook de Roemeense regering geld aan mensen die werkeloos zijn, mensen in Roemenië kunnen baan vinden als ze dat echt willen, ze hoeven echt niet om te komen van de honger zoals Renate van der Zee claimt.
Maar wellicht is de reden dat zij nog nooit een happy hooker is tegen gekomen niet omdat ze niet bestaan, maar simpelweg omdat ze niet niet met hen wil praten, zoals ze niet met mij wilde praten.

Sinds ik op Twitter ben, ben ik erachter gekomen dat er nog veel meer mensen zijn zoals Renate van der Zee, die leugens vertellen, feiten verdraaien en doen alsof ze de helden van de prostituees zijn, terwijl het enige wat ze doen is stigmatiseren, criminaliseren en ons leven en ons werk gevaarlijker maken. Mensen zoals vice-premier Lodewijk Asscher, die veel ramen heeft gesloten op de Wallen onder het mom van 'prostituees redden van mensenhandel', terwijl hij informatie gebruikt van een leugenachtige adviseur zoals Patricia Perquin. En werden die meiden gered van mensenhandel? Nee, want niemand weet waar die meiden naartoe zijn gegaan en waar ze nu zijn, niemand let op hun.
Of zijn voormalig juridisch adviseur op dit punt, die nu ineens de burgemeester van Amsterdam is, Eberhard van der Laan. Ik kan eindeloos lang doorgaan met de lijst van mensen die liegen en bedriegen onder het mom van mensenhandel bestrijden in de prostitutie of in het algemeen, maar feit is dat ze het alleen maar erger maken voor ons. Er zijn heel veel mensen, organisaties, politici en zelfs politie die zich voordoen alsof ze ons willen redden uit de klauwen van mensenhandelaren, maar alleen maar geïnteresseerd zijn in zichzelf en het stopzetten van prostitutie in het algemeen. En wat krijgen we hiervoor in de plaats? Kaaswinkels, modeontwerp winkels (of althans iets dat zich mode noemt), en een Red Light District Museum wat niet namens ons spreekt maar zich wel zo voordoet. Wellicht is het een geruststelling om te weten dat dit het oudste beroep ter wereld is, en dat het nog nooit iemand is gelukt om het uit te bannen, hoe hard ze het in het verleden ook hebben geprobeerd.

Ja, mensenhandel bestaat, ook in de prostitutie. Ja, er zijn meiden die gedwongen worden om in de prostitutie te werken. Alhoewel ik nog nooit een meid ben tegen gekomen die gedwongen was in al die jaren die ik inmiddels al op de Wallen werk, en ondanks het feit dat ik inmiddels de meeste meiden op de Wallen wel ken, geloof ik wel dat het mogelijk is maar dat het de uitzonderingen zijn en niet de meerderheid. Zie het als een bankoverval, ja dat gebeurd soms ook wel eens, maar dat betekent niet dat alle banken continu worden overvallen door bankrovers. En ja, mensenhandel is een probleem dat we moeten aanpakken, maar niet door hoerenlopen of prostitutie strafbaar te stellen. Je gaat bankieren immers toch ook niet strafbaar stellen, simpelweg omdat er een paar mensen zijn die bankovervallen plegen? Het helpt de bank niet, en je pakt er ook de bankrovers niet mee.
Het enige dat strafbaarstelling of criminalisering doet, is het ondergronds dwingen, daar waar er geen bescherming is, daar waar niemand je kunt helpen en waar niemand je kan horen schreeuwen. Het sluiten van de ramen helpt hier niet bij, het enige wat het doet, is dat het een veilige werkplek afpakt van een iemand, en de dame in kwestie alleen in de kou achter laat, en haar dwingt om ergens anders haar werk te gaan doen of ondergronds te gaan werken, waar er geen bescherming van de politie tegen pooiers, mensenhandelaren, loverboys en agressieve klanten zijn.
Net als tijdens de drooglegging in de jaren '30 in de VS, of met softdrugs, met het criminaliseren van prostitutie (of haar klanten) gaat het probleem niet weg, er is alleen minder zicht en controle op, wat ervoor zorgt dat het criminelen aantrekt, net zoals Al Capone tijdens de drooglegging in de jaren '30.
De enige manier waarop we zowel prostitutie als de slachtoffers van mensenhandel kunnen redden, is door prostitutie (en haar klanten) te legaliseren, en prostituees meer rechten te geven (in plaats van alleen maar meer regels), en door samen te werken met prostituees om de industrie veiliger en beter te maken, zowel voor de prostituees als de slachtoffers die er zijn. Prostituees zijn wel bereid om te praten, als men eens naar ons zouden luisteren, en niet door ons constant als criminelen of slachtoffers te behandelen.

Origineel gepost op Behind the Red Light District
Auteur: Felicia Anna
Vertaling: Mark van der Beer

  • Mijn foto

    Romanian prostitute working in the Red Light District in Amsterdam (De Wallen), speaking out for the truth behind prostitution. Blogging about prostitution, human trafficking, forced prostitution, politics and all the myths surrounding it. Member of PROUD, the Dutch union of sex workers.